我曾在浩瀚的海洋中发现了一个令人着迷的动物大家族,他们被称为“尾索动物”,也叫做“被囊动物”。身体上覆盖着许多形态各异的囊袋,多数呈桶形。这些神秘的动物,有的在海中漂流终身,也有的先漂流再定居,看起来像是海底中处处可见的大大小小移动城堡。神奇的是,这些动物经常与其他海洋生物一起居住,或者成为搭车者。我是摄影师张帆,通过多年的水下探索,我拍摄了许多绚丽多彩、形态各异的尾索动物,也揭开了“海洋移动城堡群”内外奇妙生活的一角。同时,脊索动物门中有三个亚门,分别是尾索动物亚门、头索动物亚门和脊椎动物亚门。尾索动物亚门中包括了海鞘纲和樽海鞘,也是尾索动物家族中的一部分。我观察到,尾索动物亚门中包括了海鞘纲、樽海鞘纲和尾海鞘纲这三类动物,它们是海洋中一种引人入胜的奇观制造者。像图中的樽海鞘联合体看起来就像宇宙中的空间站,它们之间的链条有时会非常长,而每个囊袋中可能住着许多不同种类的“房客”。我还发现这个樽海鞘联合体中央居住着一只小章鱼,它伪装成樽海鞘的内脏团与这个大家庭一起在海中漂流旅行。

 

尾索动物这个大家族非常丰富多彩,总共有3000多种,遍布世界各大海域。它们一直是我的研究重点。尾索动物亚门传统上被分成三个纲——海鞘纲、樽海鞘纲和尾海鞘纲,它们分布在热带、温带和寒带各种海域,个个都是这片海洋中的瑰宝。在热带,尾索动物的体型通常比较小,颜色和花纹也很美丽多样。有的尾索动物看起来非常奇怪,但也因此成为了网红生物。像一种被称为“熊猫骷髅海鞘”的海鞘,它的外形看起来像是一只熊猫头骨,最早发现在冲绳久米岛附近。而在温带和寒带,每个尾索动物也各有它独特的特点。有一些尾索动物看起来像是古代兵器流星锤,有的则仿佛在海底“宇宙”中漂流着的不明生物。